Barones de la Roche

Barones Delaroche ontsnapte aanvankelijk aan onze aandacht. Wij beschouwden haar als bijkomstig, maar achteraf bekeken was zij niet zomaar een gewone ‘madam’.


Zij werd geboren in Parijs op 22 augustus 1886 als Elise Raymonde Roche, Elsie voor de vrienden. Ze was toneelspeelster en model van beroep.


Ze leerde in 1909 vliegen en behaalde haar brevet op 8 of 17 maart 1910. Ze werd daarmee de eerste officiële vrouwelijke pilote in de wereld. Ze klopte hierbij een Belgische uit Namen met 1 week. Haar brevet staat ingeschreven onder ‘nr. 36’ bij de ‘Aéro-club de France’.



Ze nam deel aan meetings en ontmoette daarbij tsaar Nicolaas II. Geruchten doen de ronde dat ze een tijdlang de maîtresse was van de tsaar. Feit is dat ze overal verkondigde dat ze van Nicolaas II de titel van barones had gekregen en dat ze voortaan door het leven ging als barones Raymonde Delaroche.


Ze ontving als eerste vrouwelijke pilote de medaille ‘Chevalier de la Légion d’Hon-neur’Op juli 1910 stortte ze te Reims in de ‘Prijs der Dames’ voor de eerste keer neer. Ze overleefde de crash. In 1913 werd ze Recordwoman.


Tijdens WO I mochten vrouwen niet vliegen en vervoerden ze officieren tussen hun hotel en de luchthaven.


Op 18 juli 1919 crashte ze opnieuw te Crotoy, met deze keer fatale gevolgen.