Reconstructie

In de late namiddag van zondag 6 juni 1915 werd LZ37 klaar gemaakt voor een raid op Londen. Daarvoor moet hij met mankracht uit de hangar worden getrokken. Hiervoor was ruim 100 man nodig, die men rekruteerde uit het personeel van de basis. Het commando van LZ37 was in handen van oberleutnant Otto Van Der Haegen.

De aanvalsmissie op Londen zou gebeuren samen met LZ38 vertrekkend uit Evere o.l.v. kapitein Linnartz, LZ39 vertrekkend vanuit Etterbeek olv commandant Masius en L9, basis onbekend, olv kapiein Mathy. De vier toestellen zouden samenkomen ter hoogte van Oostende.

LZ38 kreeg al snel problemen aan één van zijn motoren. Linnartz wilde niet het probleem lopen om door een te lage snelheid pas na het ochtendgloren de kust te bereiken en mogelijks over het front te moeten vliegen. Daardoor zijn luchtschip zichtbaar zijn en mocht het te laag zitten ook nog eens binnen het bereik van het afweergeschut. Dit risico wilde hij niet nemen en hij maakte rechtsomkeer naar Evere terug.

De drie overblijvende zeppelins kregen boven de Noordzee opdracht om de missie af te breken wegens de dichte mist boven Het Kanaal en Londen. L9 vloog gewoon door. LZ37 en LZ39 dropten hun bommen boven de spoorweginstallaties van Calais en zetten daarna koers naar hun basissen terug.

Tussen Brugge en Gent werd het al duidelijk dat LZ37 te veel gas verloor, doordat waarschijnlijk scherpe ijsnaalden de gascellen hadden geperforeerd. Doordat er geen ballast meer uit te werpen was zakte men al snel tot 1500 m en bleef men langzaam dalen. De basis in  Brussel was geen optie meer. LZ37 kreeg de opdracht om koers te zetten naar de basis van Gontrode, waar plaats was vrijgekomen doordat LZ35 enkele dagen daarvoor in de bomen te Maria-Aalter was terecht gekomen.

Men bleef de Brugsevaart volgen en boven Gent zou men van richting veranderen naar Gontrode. Op zich waren er geen problemen te verwachten. Er was voldoende gas om op veilige hoogte de basis te bereiken en in onze streken was er geen vijandig luchtafweergeschut en amper geallieerd luchtverkeer.

Zondag 6 juni 1915 in de vroege namiddag kregen de luitenanten Wilson, Mills en Rose en onderluitenant Warneford het bevel om naar de vooruitgeschoven basis Ten Bogaerde (Veurne) te vliegen. Het belang van dit vliegveld mag niet onderschat worden. De actieradius van de vliegtuigen was nipt om van Saint-Pol heen en weer naar Brussel te vliegen en daar nog wat rond te cirkelen om het doelwit te vinden. Daarom vlogen de piloten van Saint-Pol naar Veurne om bij te tanken, te eten en te rusten. Vanop Ten Bogaerde kon men vlot naar Brussel vliegen en terugkeren naar Saint-Pol binnen de gestelde actieradius.

In de avond van 6 juni 1915 stegen de piloten paarsgewijs op. Eerst Wilson en Mills en wat later Rose en Warneford. Hun opdracht was de hangars van Evere plat te gooien. Het effect van een bombardement op zo’n hangar was miniem. De effect die de kleine mortiergranten hadden op de grote hangars was miniem tenzij er een zeppelin thuis was. Als zo'n granaat een gascel van een geparkeerde zeppelin raakte explodeerde deze en werd zowel de hangar als het luchtschip in de as gelegd.

Wilson en Mills hadden geluk want LZ38 was net met motorpech teruggekeerd en bij het bombarderen van de hangar hielp het reusachtige luchtschip een handje mee. Hangar en luchtschip explodeerden en er restte niets dan schroot. Ondertussen waren Rose en Warneford ook vertrokken, maar luitenant Rose kreeg af te rekenen met pech. Zijn dashbordverlichting was uitgevallen en hij keerde weer naar Saint-Pol. Hij had zijn onderluitenant teken gedaan om ook rechtsomkeer te maken, maar Reggie vloog gewoon door. ‘Nothing seen!’ zou hij later verklaren.

In de buurt van Bierstalbrug te Lovendegem spotte Warneford LZ37 die op terugweg was en probeerde de basis van Gontrode te bereiken. Hij werd vanin de zeppelin opgemerkt en onmiddellijk door de mitrailleurs vanuit de gondel onder vuur genomen. Hij merkte op dat LZ37 behoorlijk laag vloog, nam afstand en probeerde zo hoog mogelijk te vliegen. Ter hoogte van de Gentse Palinghuizen raakte hij boven de zeppelin en dropte hij één voor één zijn zes mortiergranaten.

Een type mortiergranaat door Warneford gebruikt.

LZ37 drijft brandend af richting Dampoort en Sint-Amandsberg.

Zeppelin LZ37 stort brandend neer te Sint-Amandsberg.


LZ37 wordt klaargemaakt voor vertrek.



Vliegveld Ten Bogaerde (Veurne).



Zo zou de zeppelinhangar van Evere er hebben kunnen 
uitgezien na de passage van Wilson en Mills.



Een schilderijtje dat de brandende hangar van Evere weergeeft.



Warneford geraakt ter hoogte van de Palingshuizen (Brugsepoort) 
boven zeppelin LZ37.